Kronične bolečine v hrbtu in v vratu so pogosto povezane z napredujočimi poškodbami diskov med vretenci, katerih osnovni namen je blaženje trenja.  Gre za težavo, ki prizadene zelo visok odstotek populacije. Vendar pa nova multidisciplinarna raziskava daje upanje, da je na obzorju zelo obetavna rešitev za tovrstne kronične bolečine. Ta naj se bi skrivala v naših lastnih celicah, iz katerih je mogoče s pomočjo bioinženiringa vzgojiti vsadke, ki nadomestijo okvarjene diske.

Umetni diski ne morejo povsem nadomestiti oblike in funkcije pravih

Trenutno zdravljenje v primeru propadlih medvretenčnih diskov pogosto vključuje zamenjavo s sintetičnimi vsadki. Vendar pa ti ne morejo povsem nadomestiti funkcije naravnih diskov. Raziskovalci s področij medicine, inženirstva in veterine, ki delujejo na ameriški Univerzi Pensilvanije, so zato združili svoje moči. Težavo poskušajo rešiti z razvojem medvretenčnih diskov, ki bi bili izdelani iz pacientovih matičnih celic. To so nediferencirane celice, ki imajo potencial, da se pretvorijo v katere koli specializirane celice. Prav to je razlog, zaradi katerega so te celice v zadnjih letih v središču številnih znanstvenih raziskav.

Po 15 letih raziskav in testiranja blizu želenemu cilju

Raziskovalci z Univerze Pensilvanije se sicer z razvojem diskov iz matičnih celic z uporabo bioinženiringa ukvarjajo že zadnjih 15 let. Vendar se zdi, da so zdaj že zelo blizu svojemu cilju. Njihova želja je ta, da bi odpravili pomanjkljivosti umetnih diskov in pacientom s kroničnimi bolečinami v hrbtenici oziroma poškodbami medvretenčnih diskov omogočili popolno povrnitev mobilnosti. Nov, izboljšan model nadomestnih diskov, ki so ga pred nedavnim preizkusili, naj bi bil še uspešnejši pri ohranjanju osnovne oblike, hkrati pa naj bi se bolje zlil z okoliškimi tkivi.