Pred kratkim so se v javnosti pojavilo poročilo, da je zdravnikom uspelo povsem odpraviti okužbo z virusom HIV pri britanskem pacientu. To je šele drugi tovrstni primer na svetu. Prvič se je to zgodilo leta 2007, in sicer pri Američanu Timothyju Brownu, ki so ga takrat zdravili v Nemčiji. Ta je še danes »HIV-negativen«

Timothy Brown ozdravljen HIV

Tudi po 18 mesecih brez prejemanja zdravil občutljivi testi ne zaznajo prisotnosti virusa

Moški, ki so ga poimenovali »londonski pacient, saj ni želel, da se razkrijejo podrobnosti glede njegove identitete, je pred dobrimi tremi leti prejel kostni mozeg donatorja, ki je odporen na virus HIV. Tovrstna odpornost je sicer posledica redke genetske mutacije. Pacient, pred tem okužen z virusom HIV, ki povzroča aids, trenutno že več kot 18 mesecev ne prejema več antiretrovirusne terapije. Kljub temu pa niti izjemno občutljivi testi ne zaznajo niti sledi okužbe s HIV-om. Ravindra Gupta, ki je sodeloval pri vodenju zdravniške ekipe, je povedal, da je sicer še vedno potrebne nekaj previdnosti, vendar pa je pacient trenutno vsaj »funkcionalno ozdravljen«.

Virus HIV

Tovrstno zdravljenje v mnogih primerih ne bi bilo mogoče, a znanstveniki že iščejo nove metode

Od 80. let prejšnjega stoletja, ko se je začela »epidemija aidsa«, je zaradi bolezni umrlo že približno 35 milijonov ljudi. Samo v tem trenutku pa naj bi na svetu obstajalo kar 37 milijonov posameznikov in posameznic, okuženih z virusom HIV.  Znanstveno raziskovanje tega zelo kompleksnega virusa je sicer omogočilo razvoj kombinacije zdravil, ki lahko močno zajezi vpliv HIV-a pri večini pacientov. Vendar pa obstajajo tudi izjeme, kamor je sodil tudi »londonski pacient«. Po tem, ko se je leta 2003 okužil s HIV-om, so namreč pri njem leta 2012 odkrili še Hodgkinov limfom. Iskanje potencialnega darovalca kostnega mozga je tako takrat zanj predstavljalo edino možnost za preživetje. Najti primernega darovalca je sicer zelo težko, saj je delež populacije z gensko mutacijo, ki zagotavlja odpornost za okužbo z virusom HIV, zelo majhen (večinoma so to ljudje severnoevropskega izvora).

To je tudi eden izmed razlogov, zaradi katerega večina strokovnjakov meni, da zdravljenje, kot se je izvedlo pri »londonskem pacientu«, v večini primerov ne bi prišlo v poštev. Kot razloge za to sicer navajajo tudi, da je predrago, preveč kompleksno in preveč tvegano. Vendar pa je Ravindra Gupta že napovedal, da namerava njegova ekipa v prihodnje raziskati dodatne strategije za zdravljenje pacientov, okuženih z virusom HIV.