Delci onesnaženega zraka lahko zaidejo v možgane

Znanstveniki so v možganskem tkivu nedavno odkrili mikroskopsko majhne delce, ki so tja zelo verjetno prišli iz onesnaženega zraka. Pravi oni bi lahko bili odgovorni za nastanek nevrodegenerativnih bolezni, kot je Alzheimerjeva bolezen.

Možgani

Mednarodna ekipa znanstvenikov, ki se je lotila raziskave in prišla do tega zanimivega odkritja, poudarja, bodo morebiten negativen vpliv teh delcev na človeško zdravje pokazale nadaljnje študije. Hkrati pa so bili mnenja, da bodo te ugotovitve odprle vrsto novih vprašanj glede tveganja, ki ga onesnažen zrak predstavlja za zdravje ljudi. Svetovna zdravstvena organizacija sicer opozarja, da je slednji odgovoren za do tri milijone prezgodnjih smrti na leto.

Večina dosedanjih študij se je ukvarjala z vplivom onesnaženih delcev iz zraka na srce in pljuča, medtem ko omenjena raziskava dokazuje, da lahko mikroskopsko majhne oblike železovega oksida oziroma magnetita, ki so najverjetneje posledica onesnaževanja, pridejo tudi v možgane. Ti nanodelci magnetita so namreč videti drugače kot tisti, ki jih možgani proizvajajo sami.

Raziskovalci so pojasnili še, da so bili najdeni delčki zelo podobni tistim, ki so produkt izgorevanja plina in jih lahko najdemo v urbanem okolju – v izpušnih plinih, tovarniškem dimu, dimu pri kuhanju na notranjem ognjišču ipd. Povezavo med količino magnetita v možganskem tkivu in tveganjem za Alzheimerjevo bolezen so pokazale že pretekle raziskave. Znanstveniki menijo, da bi bilo zdaj treba preučiti, koliko magnetita v ozračju predstavlja tveganje za človeško zdravje.

Večina ljudi, katerih tkivo so analizirali, je živela in umrlo v mehiškem Ciudad de Mexico, ki je znano kot zelo onesnaženo mesto. Drugi del tkiv je pripadal ljudem iz Velike Britanije, ki so umrli z nevrodegenerativno boleznijo.