Spanje sodi med osnovne človeške potrebe, obenem pa gre za nekaj, česar mnogim ljudem danes primanjkuje. A če si večina želi, da bi lahko spala več, to zagotovo ne drži za 17-letno Kolumbijko Sharik Tovar. Dekle ima namreč redek sindrom, zaradi katerega lahko včasih v postelji preživi tudi več mesecev. Gre za sindrom, imenovan sindrom Kleine-Levin, ki se ga je oprijelo tudi poimenovanje sindrom Trnuljčice.

Trnuljcica

Ena izmed posledic tudi hude težave s spominom

Zaradi izjemno dolgih obdobij spanja ima mlada Kolumbijka kar nekaj težav. Ko je nekoč prespala 48 ur, nekaj časa na primer ni mogla prepoznati obraza lastne matere. Tudi nasploh so težave s spominom zanjo zelo običajne. Čeprav so dolge epizode spanja nekaj, zaradi česar ob zgodbi Sharik Tovar številni najprej pomislijo na dobro znano pravljico o Trnuljčici, pa obstajajo vendarle pomembne razlike med to pravljično junakinjo in kolumbijsko najstnico. Za sindrom Kleine-Levin je namreč značilno, da je osebo kljub zelo trdnemu spanju mogoče zbuditi. Včasih pa se ljudje s tem sindromom na kratko zbudijo tudi sami – ker morajo na primer na stranišče ali ker so lačni.

Ko postane že najmanjši dražljaj neznosen …

Za Sharik Tovar je sindrom Kleine-Levin nekaj, s čimer se spopada že praktično vse življenje. Prvi simptomi so se namreč pri kolumbijski najstnici pojavili, ko je štela zgolj dve leti. Od tedaj je doživela že kar nekaj spalnih epizod, pri čemer je najdaljša trajala kar dva meseca. Ko postane dekle praktično povsem priklenjeno na posteljo, mora njena mama vseskozi skrbeti za to, da kljub temu, da večino časa prespi, še vedno dobiva dovolj tekočine in hranilnih snovi. V tem obdobju je Sharik Tovar tudi takrat, ko je začasno budna, običajno zelo zmedena, brez energije in čustveno otopela. Tudi večina drugih pacientov s »sindromom Trnuljčice« poroča o tem, da se v času intenzivnejših napadov zdi vse okoli njih zamegljeno, svetloba in zvoki pa so izjemno moteči.

Sindrom naj bi bil povezan z okvarami hipotalamusa

Čeprav je sindrom zelo redek, pa Sharik Tovar še zdaleč ni edina, ki jo je doletel. Glede na domneve znanstvenikov naj bi bilo mogoče sindrom Kleine-Levin diagnosticirati pri 1–5 posameznikih na vsak milijon ljudi. Tudi v medicinski literaturi je mogoče najti kar nekaj zapisov o primerih ljudi s tem sindromom, za katerega pa je mogoče domnevati, da pogosto ni pravilno diagnosticiran, kot se to nemalokrat zgodi pri zelo redkih sindromih oziroma boleznih. Vzrok za sindrom Kleine-Levin sicer še ni znan, domneva pa se, da bi bil lahko povezan z nepravilnim delovanjem hipotalamusa. Obenem je pomenljiv tudi podatek, da se približno 72 % primerov tega simptoma pojavi pri ljudeh, pri katerih je bila predhodno odkrita nalezljiva bolezen. Zaradi tega se domneva, da bi lahko okvaro hipotalamusa povzročili patogeni organizmi. 

Še posebej pogosto zbolevajo mladi fantje

Ob poimenovanju »sindrom Trnuljčice« bi sicer morda lahko pomislili, da za njim zbolevajo predvsem ženske, vendar pa je resnica popolnoma drugačna. Sindrom je namreč celo pogostejši pri moških, pri čemer še posebej visok delež obolelih predstavljajo najstniki. Tako je kar 70 % vseh ljudi s sindromom Kleine-Levin najstnikov moškega spola. Čeprav so prav dolge epizode spanja oziroma obdobja hude izčrpanosti najbolj tipičen simptom, značilen za ta sindrom, pa se lahko pojavijo tudi druge težave. Mednje denimo sodijo močno povečana potreba po hrani, halucinacije in izjemno visok libido. Po drugi strani pa ljudje s »sindromom Trnuljčice« v obdobju med posameznimi epizodami običajno ne doživljajo posebnih simptomov, zato se lahko takrat zdi, kot da je z njihovim zdravjem vse v najlepšem redu.

Preberite tudi: Zdravniki so mislili, da gre za menstrualne krče, a odkrili nekaj povsem drugega