Koralni otok Henderson sredi Pacifiškega oceana je neposeljen, zaradi česar bi marsikdo pričakoval, da tam vlada idilično vzdušje. Čeprav ljudje otoka, ki se nahaja približno na pol poti med Novo Zelandijo in Čilem, ne onesnažujejo neposredno, pa je podoba tega koščka sveta vse prej kot rajska. Pred kratkim so namreč raziskovalci odkrili, da se je na otoku nakopičilo več kot 17 ton odpadkov, obstaja pa možnost, da je številka še nekoliko višja, saj niso mogli natančno pregledati predelov, kjer je veliko skal.

Največja gostota odpadkov na celotni zemeljski površini

Ugotovljeno je bilo, da je gostota odpadkov, ki pokrivajo otok Henderson, pravzaprav najvišja na vsej Zemlji. Na kvadratnem metru površine je tako v povprečju nakopičenih 671 kosov odpadkov, kar skupaj znese več kot 37 milijonov kosov plastike. Kljub temu da se otok nahaja daleč od vsake civilizacije, ni ušel posledicam človeškega početja. Odkritje tolikšne količine in obenem tudi gostote odpadkov je dokaz, da niti najbolj oddaljeni koščki sveta niso več varni pred naraščajočo težavo, ki jo predstavlja vse večja količina plastičnih odpadkov. Morje naj bi vsakodnevno na otok naplavilo približno 3500 novih kosov plastike, zato se zdi, da bi bilo čiščenje precej nesmiselno, če ne odpravimo samega vzroka težave.

Zaradi plastike ogrožene tudi mnoge živalske vrste

Razmišljanje o vzrokih, zaradi katerih je otok Henderson danes najbolj onesnažen del sveta, nas hitro pripelje do podatka, da se letno proizvede več kot 300 milijonov plastike, pri čemer večina ni reciklirana. Ker plastika načeloma ni razgradljiva, obenem pa plava na vodi, obstaja veliko tveganje za še večjo onesnaženost oceanov v prihodnosti. Hkrati pa predstavljajo plastični odpadki ogromno nevarnost za različne živalske vrste, saj se lahko s plastičnimi kosi zadušijo ali jih pomotoma pogoltnejo, plastika pa ovira tudi njihovo gibanje. Po podatkih znanstvenikov naj bi pri več kot 200 živalskih vrstah obstajalo povečano tveganje, da zaužijejo delce plastičnih odpadkov, kar lahko vpliva tudi na izumiranje določenih vrst.