Bodo v prihodnosti ulice osvetljevale alge?

Ste že kdaj pomislili, koliko energije je potrebne, da so ulice ponoči osvetljene? To je vprašanje, ki si ga večina ljudi praktično nikoli ne zastavi. Zato pa se po drugi strani s takšnimi in podobnimi vprašanji vsakodnevno ukvarjajo številni raziskovalci. Njihov cilj je seveda poiskati energetsko učinkovitejše rešitve, pri tem pa lahko pridejo do zelo zanimivih idej. Ena takšnih je zagotovo zamisel danskih raziskovalcev, ki si prizadevajo za to, da bi ulice nekoč osvetljevali s pomočjo svetlobe, ki jo oddajajo bioluminiscentne alge.

Svetlikajoče alge

Bioluminiscenca – posebno sevanje oziroma svetlikanje alg

Omenjene alge, pri katerih lahko opazujemo bioluminiscenco – posebno vrsto sevanja – najdemo predvsem v oceanih z nekoliko višjo temperaturo vode. Vir bioluminiscence sta dve molekuli: luciferaza (encim) in luciferin (molekula, ki nastane pri fotosintezi). Kemijska reakcija, zaradi katere pride do sevanja, se v omenjenih molekulah sproži kot posledica gibanja – na primer valovanja morja ali plavanja rib. Takrat alge oddajo modro svetlobo, vendar le za trenutek.

Utopija ali uresničljiv scenarij?

Raziskovalci z danske univerze si zdaj prizadevajo, da bi iz alg izolirali gene, odgovorne za bioluminiscenco. Te gene bi nato prenesli na večje rastline, ki bi tako lahko nadomestile ulične svetilke in osvetljevale naše ulice ponoči. Svetloba bi bila sicer nekoliko drugačna, kot je sedaj, vendar to verjetno ne bi bila prehuda težava. Na poti do tega scenarija sicer raziskovalce čaka še kar nekaj ovir. Poleg tega, da morajo ugotoviti, kateri gen je tisti, ki je bistven za bioluminiscenco, bi morali kasneje priti še do rešitve za to, kako doseči, da bi rastline z geni alg »svetile« neprenehoma, ne da bi moralo oddajanje svetlobe sprožiti gibanje.