Multipla skleroza je kronična vnetna avtoimunska bolezen, za katero za zdaj še ni pravega zdravila. V osnovi gre pri multipli sklerozi, za katero precej pogosteje zbolevajo ženske kot moški, za to, imunski sistem napade mielinsko ovojnico živčnih vlaken. Posledično prihaja do prekinitve prenosa signalov med različnimi deli telesa in možgani. Sčasoma pa lahko pride do trajne poškodbe živcev. Pacientom se trenutno najpogosteje predpisujejo zdravila, namenjena blaženju simptomov, in zdravila, ki zavirajo imunski sistem, s čimer se zmanjša možnost za nove zagone. Vendar pa se obenem še vedno številni strokovnjaki po svetu iščejo tudi potencialno zdravilo. In kot vse kaže, je britanska znanstvenica dr. Su Metcalfe zdaj že tik pred tem, da ji ta korak dejansko uspe …

Zdravljenje multiple skleroze - Dr. Su Metcalfe
Dr. Su Metcalfe, foto: Cambridge news / University of Cambridge

Poskus notranjega nadzora celic imunskega sistema z delci, imenovanimi LIF

Prva pomembna prelomnica pri raziskovalnem delu dr. Su Metcalfe je bilo odkritje nekakšnega »stikala«, ki regulira dogajanje znotraj celic imunskega sistema. Tako dr. Metcalfe zdaj dela z delcem matičnih celic, imenovanim LIF, ki ima potencial za nadzor imunskih celic in za preprečevanje tega, da te celice napadejo zdrava tkiva. Vendar pa po drugi strani ta delec še vedno omogoča celicam imunskega sistema, da napadejo dejanske tujke in nas tako zaščitijo, ko je to potrebno. Delce matičnih celic LIF sicer uvrščamo med t. i. regenerativna zdravila, saj igrajo vlogo pri obnovi tkiv ter pri zaščiti možganov in hrbtenjače. Tako poskuša dr. Metcalfe z njimi preprečiti nezaželen avtoimunski odziv, obenem pa najti tudi pot za popravilo škode, ki je pri pacientih z multiplo sklerozo že nastala v možganih.

Izkazalo se je, da je nujna tudi izraba tehnologije nanodelcev …

Dr. Metcalfe je pri svojem raziskovanju potencialnega zdravljenja multiple skleroze naletela tudi na ovire. Ena večjih je bila ta, da je ugotovila, da lahko delci LIF preživijo zgolj 20 minut, preden jih telo razgradi. V tem primeru ne bi bilo dovolj časa za dejanske terapevtske učinke, vendar pa je dr. Metcalfe odkrila rešitev tudi za to težavo – uporabo tehnologije nanodelcev. Nanodelci tako postanejo nekakšna zaščita za delce LIF, saj poskrbijo, da jih encimi, ki bi jih sicer razgradili, ne morejo doseči. Če se na površino nanodelcev dodajo še protitelesa, pa je mogoče doseči natančno določene dele možganov.

Dr. Metcalfe sicer pojasnjuje, da pri tem izumu ne gre za zdravilo v dobesednem pomenu besede. Predlagana rešitev namreč temelji na tem, da se telesu omogoči samozdravljenje in ponovno vzpostavitev ravnovesja, s tem ko se premakne omenjeno »stikalo« v celicah imunskega sistema v želeni položaj. In kaj je naslednja stopnja? Projekt je sicer že dobil kar nekaj sredstev, vendar pa bodo potrebni dodatni investitorji, da se bodo lahko v letu 2020 pričeli klinični preizkusi postopka.

VIRI:

  1. Lif and Multiple Sclerosis: One Protein with Two Healing Properties https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2211034818300269
  2. Meet the Cambridge Scientist on Verge Of Curing Multiple Sclerosis. David Johnson – https://www.cambridge-news.co.uk/business/technology/meet-cambridge-scientist-verge-curing-13129687
  3. Ms Patients Volunteer For Cambridge Scientist Pioneering Treatment. David Johnson – https://www.cambridge-news.co.uk/news/cambridge-news/multiple-sclerosis-cure-hope-cambridge-13158368