0,00 EUR

V košarici ni izdelkov.

ŽivaliJastogi ne umrejo zaradi starosti - umrejo zaradi izčrpanosti

Jastogi ne umrejo zaradi starosti – umrejo zaradi izčrpanosti

MORDA VAS ZANIMA

Od enega najstarejših del epske literature, Epa o Gilgamešu do mezopotamske poezije in zadnje križarske vojne, od zlatih jabolk do filozofskega kamna, … povsod najdemo zapise o iskanju nesmrtnosti. Ljudje so že od nekdaj želeli in iskali večno življenje.

- Oglas -

Pa vendar morda skrivnost nesmrtnosti ni tako nedosegljiva, kot si morda mislimo. Namesto svetih predmetov ali znanstvene fantastike se moramo samo ozreti v živalski svet in pogledati, ali bi lahko narava odgovorila na eno najstarejših vprašanj.

Večni jastogi?

S staranjem je nemogoče, da ne bi opazili, kako vse v našem telesu malo bolj škriplje. Naša telesa so zasnovana tako, da se sčasoma obrabijo. To stanje poslabšanja funkcionalnosti našega telesa, v biologiji znano kot “staranje”, se pojavlja na celični ravni. Celice v našem telesu prenehajo deliti, vendar ostanejo v našem telesu, aktivne in žive. Naše celice se morajo deliti, da lahko rastemo in se obnavljamo. Na primer, ko se porežemo ali dvigujemo uteži v telovadnici, je delitev celic tista, ki nadomesti in obnovi povzročeno škodo. Toda sčasoma se naše celice preprosto nehajo deliti ali pa se proces bistveno upočasni. Določene celice ostajajo žive in delajo najboljše, kakor lahko, toda tako kot ljudje, ki jih sestavljajo te celice, postajajo počasnejše in bolj nagnjene k napakam – in tako se staramo.

Ampak pri jastogih je zgodba drugačna. V običajnih primerih celične delitve so ščiti na koncu naših kromosomov – imenovani telomeri – preoblikovani in nekoliko manjši in zato po vsaki naslednji celični delitvi nekoliko manj učinkoviti pri zaščiti naše DNK. Ko celica doseže določeno točko v svojem življenjskem ciklu, se preneha deliti. Jastogi pa posedujejo poseben encim, imenovan telomeraza, ki poskrbi, da telomeri njihovih celic ostanejo tako dolgi in učinkoviti praktično za vedno. Njihove celice se zato ne starajo in se ne prenehajo deliti. Zato se jastogi ne starajo na enak način kot večina živih bitij.

- Oglas -

Evolucija z eno roko da, z drugo vzame

Jastogi so raki in njihovo okostje oziroma oklep na zunanji strani in stalno rastoče telo pomeni, da vedno preraščajo svoje eksoskeletne domove. Tako morajo opustiti morajo svoje stare lupine in jih na določeno obdobje obnavljati. To seveda zahteva ogromne zaloge energije in ko jastog doseže določeno velikost, preprosto ne more porabiti dovolj kalorij za izgradnjo oklepa. Tako jastogi ne umirajo od starosti, ampak zaradi izčrpanosti (pa seveda tudi zaradi nekaterih bolezni in preobsežnega ribolova).

Nesmrtna meduza Turritopsis dohrnii

Meduza, ki obrne svoj življenjski cikel

Čeprav jastogi morda niso še popolnoma izpopolnili svoje nesmrtnosti, pa obstaja še ena žival, ki se znajde še bolje. To je edino bitje, za katerega velja, da je pravzaprav zares nesmrtno. To je meduza, znana kot Turritopsis dohrnii. Te meduze so majhne – približno velikosti zelo velike muhe. Evolucija jim je namenila precej uporaben trik: svoj življenjski cikel lahko obrnejo nazaj.

Embrionalna meduza se začne kot oplojeno jajčece, ki se pritrdi za nekakšno površino, kjer odraste. V tej fazi so videti kot katera koli druga meduza. Sčasoma se odcepijo od površine in postanejo zrele, popolnoma razvite meduze, ki je nato pripravljena na razmnoževanje. Zaenkrat vse izgleda kot normalno.

Vendar Turritopsis dohrnii potem naredi nekaj izjemnega. Ko okoliščine postanejo težke, na primer ko se znajde v neprimernem okolju ali ji zelo primanjkuje hrane, se lahko vrnejo v eno od prejšnjih stopenj svojega življenjskega cikla. To je tako, kot bi žaba postala paglavec ali muha, ki bi postala črv. To je človeški ekvivalent zrelega odraslega, ki reče: “Prav, dovolj imam te službe, hipoteke, stresa … zato se bom spet spremenil v malčka.”

- Oglas -

Seveda meduza v velikosti nohta ni nesmrtna v v popolnem pomenu te besede. Še vedno se lahko poškoduje, poje jo lahko druga, večja žival … Toda njihova zmožnost, da se vrnejo v prejšnje oblike življenja, tiste, ki so bolje prilagojene določenim okoljem ali kjer je manj virov hrane, pomeni, da bi teoretično lahko živele večno.

Zakaj želimo živeti večno?

Čeprav je iskanje nesmrtnosti staro toliko kot človeštvo samo, ga je v raznolikem naravnem svetu presenetljivo težko najti. Resnici na ljubo je evoluciji vseeno, kako dolgo živimo, dokler živimo dovolj dolgo, da prenesemo svoje gene in poskrbimo, da bodo naši otroci preskrbljeni. Vse, kar je več kot to, je odveč in evolucija nima posluha za nepotrebno dolgoživost.

Bolj filozofsko vprašanje pa je, zakaj želimo živeti večno? Vsi smo nagnjeni k eksistencialni stiski in vsi se, vsaj nekaj časa, bojimo smrti. Ne želimo pustiti svojih najdražjih, želimo dokončati svoje projekte in veliko raje imamo znano življenje kot neznano, posmrtno življenje, če vanj verjamemo. Vendar ima smrt svoj namen. Kot je trdil nemški filozof Martin Heidegger, je smrt tisto, kar daje smisel življenju. Morda pa bi se sčasoma začeli dolgočasiti?

.

NAJNOVEJŠE